Wrestling among the big nations at Katowice climate talks

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Energy Observer, Katowice

From the Kyoto Protocol to the Paris climate change Agreement, it has never been easy for nations to overcome their differences and reach a concensus at global climate talks. Beneath the broad banner of "rallying together for the common good," countries fought fiercely for room for development while compresssing, as much as possible, the cost of energy transition in the quest to fulfill their own interests. The climate negotiatiations in Katowice, Poland, in December were a perfect showcase of the world's current international relations.

Yixuan Cai reported from COP24 in Katowice, Poland, with the support of the 2018 Climate Change Media Partnership, a collaboration between Internews' Earth Journalism Network and the Stanley Foundation.

Below is her full opinion piece in Chinese.

 

从气候谈判看大国利益角逐

从《京都议定书》到《巴黎协定》(简称协定),气候协议的达成总是艰苦卓绝。在“共同利益之下”,各国激烈争夺发展空间、压缩能源转型成本,谋取自我利益。12月的卡托维兹气候峰会,无疑是当下国际关系的标准写照。

会场里,小岛国代表在场里激动地喊出“这不是前进,是倒退。我们基本都是零排放国家,全世界都接受了1.5度报告,但在这里还有一些代表不清楚1.5报告意味着什么,大经济体是世界上最大的污染者,他们有责任展现更多领导力,但现在他们却顾虑重重”。

哥斯达黎加环境部部长Carols称:“最重要的是,其他的政治经济问题正在谈判中反映出来,中、美之间的贸易问题就是一种体现。大经济体担心气候行动损害他们的经济,但事实上从高碳经济向低碳经济转型的过程中贸易将受益。”

纵然不满,但不管在原先的发达、发展中国家的两大阵营到如今形成欧盟、以美国为首的“伞形”集团和以中国为首的“基础四国”的三足鼎立局势中气候议题掌握最大话语权的从来都是大国。

自特朗普宣布退出《协定》,多数人认为美国就此不再参与气候议题,但事实上美国仍旧是联合国气候变化框架公约及《协定》缔约国,有权参与公约和《协定》的所有讨论,也参与了此次谈判。这意味着美国既参与规则设置,若其在2021年退出,规则书却不适用于它。

美国最关心透明度,希望发达与发展中国家的义务趋向一致,与中国适用于同一套规则。但现有透明度机制要求发达国家每两年提交报告,美国却不履行,因此,目前美国既参与未来规则制定,又不会被未来机制束缚,还不履行既有义务对小岛屿国家的损失损害要求赔钱赔地的议题,美国态度依旧强硬,“想太多”。

官方不给力,但美国地方政府及民间对气候变化投入支持不减,前副总统Al Gore和打算参选总统的Michael Bloomberg皆在大会中发声:“We are still in”。

“好孩子”欧盟秉持了以往的减排雄心,德法两大欧盟国都认同气候变化理论,《巴黎协定》是法国的政治遗产,德国为填补美国的资金空缺向绿色气候基金注资150亿美元。

Laurence Tubiana, CEO of the European Climate Foundation (Photo by Yixuan Cai)

Laurence Tubiana (left), CEO of the European Climate Foundation and a key architect of the landmark Paris Agreement, spoke at the news conference at COP24 on the progress of the climate negotiations. (Photo by Yixuan Cai)

欧洲气候基金CEO Laurence Tubiana是巴黎大会法国的气候特使,也是《巴黎协定》建筑师之一,她向笔者表示,本次谈判绝不是巴黎协定的倒退,各国在透明度方面有利益平衡,取得很大进展。

“各利益主体的立场不同是每个谈判中都有的问题, 一揽子决议的达成无关领导力和立场,各国互信大家都同等地遵守这些规则,才能促成有效的谈判”。

这一次中国再一次不可避免地成为大会的焦点。中国表示中国在内的发展中国家愿意增强应对气候变化行动的透明度,这是增强各国政治互信的基础。但由于各国国情和能力不同,应当给予发展中国家足够的过渡期和灵活性。在中方坚持下,规则书未动摇发达国家与发展中国家之间“共同但有区别责任”原则。

几番拖沓平衡,主席国波兰认为平衡大国利益就能取得一揽子协议,在几个重要议题上将天平倾向发达国家。

各缔约方对决议的评议也颇具看点。小岛国率先哭诉:“我们关切的损失损害补偿问题未得到充分体现”;Laurence女士似乎持积极态度,她对笔者称此次谈判各国体现了“信任,严肃,诚实”。

“有所得又有所失,这就是最好的结果。” 中国气候变化谈判代表团团长解振华总结道。

主席国波兰交出了让各国“同等不开心”的答卷,终于如释重负。