Ocean warming the greatest challenge to our generation, says IUCN report

Ocean warming the greatest challenge to our generation, says IUCN report
The Paper
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Honolulu, Hawai'i

Ocean warming the greatest challenge to our generation, says IUCN report

An IUCN report reveals ocean warming is the greatest hidden challenge of our generation, affecting both food security and human health.

研究者们估计,自1970年代以来,海洋吸收了约97%的温室气体排放造成的热效应,而这种现象已经并且将持续导致海洋温度上升,最后,全球渔业将受到巨大的冲击,而人类的健康,也将因为热带地区的疾病变得更易传播而遭到更大的威胁

当地时间9月5日,世界自然保护联盟(IUCN)在正在夏威夷召开的大会上公布了上述研究结果。在题为《海洋变暖:原因、规模、影响和后果》的报告中,来自全球12个国家的80位科学家警告说,海洋变暖将是这一代人所面临的、尚不为人所熟知的最大挑战。

海洋已无法承受更多热效应

在这份400多页的研究报告中,研究者们分析了气温上升对海洋生态系统中各个组成部分的影响。但IUCN全球总干事英格·安德森也说,海洋升温所面临的不确定性是主要的,亟待更多的科学家参与到这项研究当中。

在2015年,海洋表面温度达到有记录以来的最高值。科学家计算出,如果海洋表面2公里深的热量释放到地球表面10公里以内的大气层内,地球温度将上升36摄氏度。幸运的是,这一切并没有发生。

“在应对气候变化上,海洋成为人类的伙伴,但现在,这个伙伴已经无法再持续承受更多的热效应,海洋的生态环境在发生深远的变化。” 安德森说。

鱼类的气候迁徙或给人类带来更多疾病

研究者首先观察到,过去50年海洋浮游生物和一些迁徙鱼类开始向更寒冷的水域转移。这种移动使得一些鱼类入侵到本来不属于它们的领地,对本地鱼类产生威胁。另外,随着某些鱼类沉入到更深的海底,渔业的收成发生了改变,这或许使渔民捕到的鱼种发生变化,也或许直接导致收获下降。

近海的温度上升尤为显著,比远海的温度上升高出了1/3还多,这使得一些近岸生物的栖息地发生变化。对于海龟和海鸟来说,它们的一些繁殖地消失,在全世界范围内,这些生物的种群数量都在持续减少。

而对于许多潜水爱好者来说,他们可能已经注意到了珊瑚礁的白化现象。

研究者认为,海洋变化是导致多彩的珊瑚礁褪色的原因。科学家们推测,近30年以来,珊瑚礁的温度以每10年上升0.2摄氏度的速度在变化,这将使全球的珊瑚礁在2050年前都受到影响。另外,珊瑚礁的生长还大大受到海洋酸化的遏制,最极端的情况下,它们的生长速度将比过去减少98%。

当然,海洋中的植物也不能幸免于难。比如海岸线上的红树林。研究者们认为,海洋温度上升从短期看对红树林有好有坏。比如,高纬度地区可能会出现更多的红树林,但总的来说,这种效应可能导致红树林的生物多样性降低,随着海平面上升,会使得红树林的分布破碎化。

对人类来说,过去那些不曾在较冷地区出现的疾病现在有了入侵的可能。研究者们还担心,一些鱼类可能携带更多的病毒,而当它们被人捕获吃下去后,人类健康面临的风险也会增加。

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