The largest ever continent-scale African elephant survey reports that their population has declined by 30 percent

The largest ever continent-scale African elephant survey reports that their population has declined by 30 percent
The Paper
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Honolulu, Hawai'i

The largest ever continent-scale African elephant survey reports that their population has declined by 30 percent

The largest ever continent-scale African elephant survey reports that their population has declined by 30 percent. Poaching and habitat loss remain the biggest threats. 

史上最大非洲草原象调查:7年死去14万头,目前仅剩40万

9月1日,一项有史以来最大规模的针对非洲草原象的调查在美国夏威夷召开世界自然保护联盟大会上发布。调查显示,在2007年到2014年间,非洲草原象减少了30%。在调查涉及的18个非洲国家共记录到352271头大象,代表了所在国至少93%的种群。这意味着在过去的7年内,约144000头大象死去,而调查认为盗猎仍然是它们面临的最大威胁。

根据世界自然保护联盟的估计,非洲象横跨于非洲大陆37个国家。前述调查没有包括少数主要的草原象分布国,比如南部的纳米比亚,根据一项该国自己采用类似技术进行的调查,截至2015年约有23000头大象。如果算上所有的分布国,研究者估计目前草原象的种群在40万头左右。

这项调查使用了多达81架小型飞机,通过低空航拍来记录草原象的种群和现状。飞行员们飞行了9700个小时,相当于406天,飞行距离达到463000公里,这比地球到月球的距离还要长。另外,调查员们还对大象的尸体或是残骸进行了记录,发现许多的尸体也出现在保护区之外。另外,少量生活在森林中的大象在空中难以被发现,这份调查也不包括非洲的森林象,它们主要生活在非洲中部。一项发表于2012年的研究显示,盗猎和栖息地丧失是他们面临的最大威胁。

航空调查开始于2014年初,发起者是微软联合创始人之一保罗•艾伦。如今,他通过他创办的保罗•艾伦家族基金会致力于运用现代科技来保护濒危野生动物。在这次对大象的航空调查中艾伦投入了700万美元。

这份调查暴露了不同国家的问题。调查说,安哥拉、莫桑比克和坦桑尼亚的大象种群下降情况最为严重。与2005年相比,安哥拉的大象减少了22%,莫桑比克种群在过去5年下降了53%,坦桑尼亚则是60%。在民主刚果、喀麦隆的北部和赞比亚的西南地区,非洲象则面临着区域性种群灭绝的风险。不过,在尼日尔、贝宁、南非等6个国家,非洲象数量所有上升。

该调查的首席研究员麦克•蔡斯说,这次调查反映的盗猎问题尤其严重,如果无法遏制这样的趋势,人类可能在未来10年里失去全球一半的非洲象。

国际社会从1989年开始对象牙的国际贸易进行严格限制。这主要是针对1970年代开始的对非洲象的疯狂盗猎。拯救大象组织的创始人伊恩•汉密尔顿曾经在1969年进行过一次大范围的非洲象调查,不过那次调查并不能像这次一样对大象种群进行精确地统计。汉密尔顿当时估计非洲象有130万头之多,不过10年之后许多研究者提出非洲象仅有约60万头。

“要阻止对大象的盗猎,除了需要大象所在国加大对偷猎的打击力度外,还需要减少象牙市场需求,这个市场主要来自亚洲。” 来自基金会的托尼·班伯里说。

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